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    太仓市海天禅寺的前身,俗称为红庙。乡里人以寺庙创建之初由红光现瑞,及创始人陈丹外号红脸人之故,遂称之为红庙。相沿至今,习以为常。  红庙座落于太仓市大东门外。相传始建于三国时期孙吴赤乌年间(238-251),是当时经常率船队出海航行贸易的太仓大商人陈丹(人称红脸儿)捐资兴建。此后历代都有所增建,规模逐渐扩大。至明宣德年间(1426-1435)达于全盛,其时占地百亩,拥有六殿六堂四楼三阁,计有一百余间房屋。常住僧人不下百人,香火旺盛,辐射区域除本县全境二十四亩外,还远及四府十八县(四府即江北通州,江南苏州、松江、嘉兴等)。


       庙东的浏家港乃太仓门户,因其地处江海河汇流处,历来成为兵家攻守长江口之要地。史传南宋名将韩世忠曾打败金兵于此。明代著名的航海家郑和七下西洋,由此处启碇。太平天国忠王李自成在此与清兵交战,取得板桥大捷。红庙因其独特的地理位置,累遭兵火,历经沧桑,后毁于文革浩劫中。


      1992年,经政府批准,在红庙原址东边,破土拓建一座以佛寺为主体,从事佛学研究,发扬东方文化,融寺院、学苑、老年安养院和旅游景点于一体的新型古刹。19944月,华东师范大学教授,八十多高龄的苏渊雷先生参观了正在兴建中的红庙后,挥毫泼墨,写下了海水摇空绿,天花拂袂来,禅边风月好,寺傍板桥开缘起,并命名为海天禅寺。 


       寺院经过八年努力建设,初具规模,建成了放生池、菩提桥、九曲回廊、五百罗汉堂、三宝楼等。2000年岁末,苏州市佛教协会特聘请弘法法师为海天禅寺寺委会主任,宏乘法师为海天禅寺寺委会副主任,肩担继往开来之重任。现已修建大牌楼、山门殿、天王殿、观音殿、地藏殿、大雄宝殿等主体建筑,还兴建了万佛宝塔、方丈楼、僧寮、安养院,并美化、绿化了寺院景观。


       如今的海天禅寺,占地百余亩,地理环境优越。它紧靠沿江高速公路,东枕长江,西接204国道,北邻苏昆太高速,南倚大都会上海,与昆山、苏州、无锡等城市皆相距不远。可谓室交通便捷,物阜民丰,万商云集,人文荟萃。海天禅寺展现了古刹新姿,凭着寺院秀丽的景观风光和独特的文化内涵,吸引了无数游人、香客前来烧香礼佛,或修禅休闲,或安养天年。